La réglisse: Ses bienfaits nutritionnels et ses effets sur la santé

La réglisse: Ses bienfaits nutritionnels et ses effets sur la santé
24 avril 2017 06:30

La réglisse est une épice produite à partir de la racine séchée d'un arbuste de la famille des légumineuses. La réglisse la plus couramment utilisée est souvent désignée comme la réglisse espagnole ou italienne (Glycyrrhiza glabra), qui est originaire d'Asie et de la région méditerranéenne.

Table des matières

  1. Composition nutritionnelle
  2. Bonbons à la réglisse
  3. Autres composés végétaux
  4. Les bienfaits pour la santé de la réglisse
    1. Prévention des ulcères peptiques
    2. Perte de poids
  5. Effets indésirables et variations liées aux individus
    1. Pression artérielle élevée
    2. Carence en potassium
    3. Naissance prématurée
    4. Sucre ajouté
  6. Résumé

Tout au long de l’Histoire, elle a été utilisée dans la médecine traditionnelle à base de plantes en Asie et en Europe.

La réglisse est largement utilisée comme arôme dans les bonbons, les bâtons de réglisse, les chewing-gums, le tabac à mâcher, les remèdes contre la toux, le dentifrice, et les boissons gazeuses ou encore la bière.

Elle est aussi consommée comme ingrédient dans le thé de réglisse ou autres tisanes.

L'un des principaux constituants de la réglisse, la glycyrrhizine, a une saveur très douce, et est réputée pour être bien plus doux que le sucre de table ordinaire.

La racine de réglisse a un goût sucré ainsi que des bienfaits et méfaits pour la santé

La racine de réglisse a un goût sucré ainsi que des bienfaits et méfaits pour la santé

Comme d'autres substances bioactives présentes dans la réglisse, la glycyrrhizine a des effets sur la santé, certains bons et d’autres moins bons.

Composition nutritionnelle

La racine de réglisse séchée est principalement composé de glucides, de minéraux et de composés végétaux bioactifs.

Quand elle est séchée, la racine de réglisse contient des hydrates de carbone qui sont principalement sous forme d'amidon (30%), le reste étant constitué de sucres tels que le glucose, le fructose et le saccharose (1).

La racine de réglisse contient à la fois des fibres solubles et insolubles. L'extrait de réglisse ne contient que des fibres solubles, qui peuvent avoir de légers effets laxatifs lorsqu'ils sont consommés en grande quantité.

Bonbons à la réglisse

L'extrait de réglisse est couramment utilisé comme arôme dans la confiserie de bonbons au goût de réglisse, qui sont particulièrement populaire en Europe du Nord.

En fait, les bonbons sont l'une des principales sources alimentaires de réglisse.

Cet arôme n’est présent que dans ce qu'on appelle la réglisse noire. D'autres types de confiseries ayant une texture similaire sont aussi parfois appelés réglisse.

Comme les autres confiseries, les bonbons à la réglisse contiennent beaucoup de sucre, ce qui peut avoir des effets néfastes sur la santé lorsqu'ils sont consommés en grandes quantités.

Les ingrédients couramment ajoutés à la réglisse pour obtenir ce type de confiseries comprennent la mélasse, l'huile d'anis, le chlorure d'ammonium (dans les bonbons salés), et un liant, tels que l'amidon, la gélatine ou la gomme arabique.

La réglisse salée contient des quantités élevées de chlorure d'ammonium (salmiak), et est très populaire en Europe du Nord.

Résumé: La réglisse est souvent consommée sous forme de bonbons, qui ont tendance à avoir une teneur élevée en sucre ajouté.

Autres composés végétaux

La réglisse contient de nombreuses substances bioactives, comme des antioxydants poly-phénoliques et des saponines.

Voici les principales substances:

  • Glycyrrhizine: Aussi connue sous le nom d’acide glycyrrhizique, la glycyrrhizine est le composé végétal le plus abondant dans la racine de réglisse (2 à 3%) et ses extraits (10 à 25%). Il est responsable de la plupart des effets sur la santé de la réglisse (1, 2, 3).
  • Liquiritine: Un antioxydant qui contribue à la couleur jaune de la racine de réglisse (2).
  • Liquiritigénine: L'un des principaux antioxydants présents dans la réglisse. C’est un phyto-estrogènes, une substance qui ressemble à l'hormone sexuelle féminine, l'œstrogène. Il présente différents effets sur la santé (4).
  • Glabridine: Un antioxydant et phyto-estrogène qui peut avoir un certain nombre d'effets sur la santé (5, 6).
Résumé: La réglisse contient un certain nombre de composés végétaux bioactifs qui sont responsables de ses effets sur la santé. Ceux-ci comprennent la glycyrrhizine, la liquiritine,la liquiritigénine et la glabridine.

Les bienfaits pour la santé de la réglisse

La réglisse a une longue histoire d'utilisation dans la médecine à base de plantes traditionnelles. Elle a été utilisée pour traiter de nombreux maux (7).

Riche en composés végétaux bioactifs, elle peut affecter le corps de nombreuses façons.

Prévention des ulcères peptiques

Les ulcères peptiques, aussi connu sous le nom d’ulcère gastrique ou de l'estomac, sont caractérisées par des lésions de la muqueuse de l'estomac.

Les principaux symptômes sont des douleurs abdominales, des nausées et une perte d'appétit.

Dans le pire des scénarios, la paroi de l'estomac peut se perforer, une maladie grave qui nécessite une attention médicale immédiate.

L'infection par la bactérie Helicobacter pylori est l'une des causes les plus fréquentes de ces ulcères.

Les extraits de racine de réglisse ont été utilisés de tous temps dans le traitement des ulcères gastroduodénaux (7).

La glycyrrhizine, l'un des principaux composés bioactifs dans la réglisse, est considéré comme responsable de ces effets protecteurs.

En fait, la carbénoxolone, une forme synthétique de la glycyrrhizine, a été utilisée en tant que médicament contre les ulcères de l'estomac (2, 8, 9).

Les études concernant les effets de la réglisse sur les ulcères gastroduodénaux ont donné des résultats mitigés. Certaines ont trouvé qu’il y avait bien un effet protecteur (10), tandis que d'autres n’ont rien remarqué (11).

Il existe toutefois des preuves démontrant que la réglisse présente bien, au moins dans certains cas, des avantages.

Les effets antibactériens de la réglisse peuvent être responsables de ces effets. La glabridine, l'un des composés de la réglisse, peut inhiber la croissance de l’Helicobacter pylori, l'une des causes principales d'ulcères gastroduodénaux (12).

Résumé: La réglisse peut être bénéfique dans le traitement des ulcères gastroduodénaux.

Perte de poids

L'obésité est une maladie grave, caractérisée par l'accumulation excessive de graisse corporelle.

Des études menées sur des animaux indiquent que les flavonoïdes présents dans la réglisse peuvent stopper l'accumulation de graisse et donc le gain de poids (13, 14, 15).

Des effets similaires ont été observés chez l'homme.

Un essai aléatoire mené sur 84 hommes et femmes en léger surpoids a permis de constater que la prise de 300 à 900 mg d’huile flavonoïde de réglisse chaque jour pendant 8 semaines réduisait la graisse corporelle de manière significative par rapport au placebo (16).

Un autre petit essai mené sur 15 hommes et femmes en bonne santé a donné des résultats similaires. Consommer 3,5 grammes d'extrait de réglisse par jour pendant 2 mois réduirait considérablement le taux de graisse corporelle. Cependant, cette étude n'a pas inclut un groupe témoin prenant un traitement placebo (17).

Ces effets semblent être causés par la glycyrrhizine, mais le mécanisme est mal connu.

En bref, les données indiquent que la consommation de réglisse (ou d’huile de réglisse flavonoïde) peut aider dans la prévention et le traitement de l'obésité.

Gardez à l'esprit que cela ne concerne pas les bonbons à la réglisse, qui sont pleins de sucre ajouté.

Résumé: L’extrait de réglisse ou l’huile flavonoïde de réglisse peut favoriser la perte de poids.

Effets indésirables et variations liées aux individus

Consommer de grandes quantités de réglisse peut avoir de graves effets secondaires, comme une hypertension artérielle, une baisse des niveaux de potassium, des œdèmes (gonflements), et des maux de tête.

Cependant, la sensibilité à la réglisse peut varier selon les individus.

La réglisse a aussi des effets secondaires

La réglisse a aussi des effets secondaires

Certaines personnes subissent ces effets secondaires après avoir consommé seulement une petite dose de réglisse, tandis que d’autres devront en consommer de très grandes quantités pour ressentir des effets indésirables.

Chez la plupart des gens, de petites quantités de réglisse sont peu susceptibles de causer des dommages.

Pression artérielle élevée

L'hypertension est une maladie caractérisée par une pression artérielle anormalement élevée, ce qui augmente le risque de développer des maladies cardiaques ou de subir des accidents vasculaires cérébraux.

C’est l'un des effets secondaires les plus connus de la consommation de réglisse.

La glycyrrhizine, le principal composé bioactif, est considéré comme responsable de cet effet indésirable (18).

Une étude menée sur 30 hommes et femmes en bonne santé a montré que consommer chaque jour 100 grammes de réglisse pendant 4 semaines a entraîné une augmentation significative de la pression artérielle (19).

Une consommation aussi basse que 50 grammes de réglisse par jour sur une durée de 2 semaines peut augmenter la pression artérielle chez certains individus (20).

La dose à consommer pour ressentir cet effet est très variable d’un individu à l’autre. Chez certaines personnes, la pression artérielle peut augmenter après avoir consommé seulement de petites quantités, tandis que des quantités plus élevées sont nécessaires pour d’autres.

Résumé: Une pression artérielle élevée est un effet secondaire commun de la consommation de réglisse chez certains individus.

Carence en potassium

L’hypokaliémie, une carence caractérisée par de faibles niveaux de potassium dans le sang, est un effet secondaire courant de la consommation excessive de réglisse.

Comme l'élévation de la pression artérielle, elle est provoquée par la glycyrrhizine (21).

Les principaux symptômes d’une hypokaliémie sévère comprennent une faiblesse musculaire, des troubles du rythme cardiaque et des crampes musculaires. C’est également un facteur de risque de maladie cardiaque (22).

Consommer 100 à 200 grammes de bonbons à la réglisse par jour pendant 4 semaines suffit à provoquer une hypokaliémie chez certaines personnes (19, 23).

L'effet est réversible, et le taux de potassium peut revenir à la normale, quelques semaines après un arrêt de la consommation de réglisse.

Résumé: A la longue, une consommation excessive de réglisse peut conduire à une carence en potassium, ce qui provoque une faiblesse musculaire et des crampes.

Naissance prématurée

Une naissance qui se produit moins de 37 semaines après le début de la grossesse est définie comme une naissance prématurée (accouchement prématuré).

Les bébés nés prématurément présentent plus de risques de développer divers problèmes de santé et peuvent avoir des retards dans le développement.

D’après plusieurs études, la consommation de réglisse est fortement liée à un risque d’accouchement prématuré (24, 25).

Des études complémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Bien que les preuves soient limitées, les femmes enceintes devraient limiter leur consommation de réglisse.

Résumé: Durant la grossesse, une forte consommation de réglisse peut causer une naissance prématurée, mais les preuves de ce lien de cause à effet sont rares.

Sucre ajouté

De nombreux produits contenant de la réglisse, comme les bonbons, sont plein de sucre ajouté.

Une consommation régulière d'aliments riches en sucre peut augmenter le risque de développer de nombreux problèmes de santé, comme l'obésité, le diabète et les maladies cardiaques.

Pour cette raison, la consommation de bonbons à la réglisse doit être limitée.

Résumé: Les bonbons à la réglisse ont en général une teneur très élevée en sucres ajoutés. Consommés en excès, ils favorisent la prise de poids, le diabète et les maladies cardiaques.

Résumé

La réglisse est une épice souvent utilisée comme arôme dans les bonbons.

Elle est riche en de nombreux composés végétaux uniques, avec divers effets sur la santé.

Elle peut aider à prévenir les ulcères d'estomac et le gain de poids, mais elle comporte aussi un certain nombre d'effets indésirables, comme une élévation de la pression artérielle.

Ainsi, mieux vaut éviter de trop en consommer.

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Auteur: Michal Vilímovský (FR)
Formation: Étudiant en médecine, Troisième faculté de médecine, Université Charles, Prague
Ressources:

Adapté selon Authority Nutrition

Sources des images:

Stockphotosecrets.com

Date de publication: 24 avril 2017 06:30
Prochaine date de révision: 24 avril 2019 06:30
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