Qu'est-ce que l'hypertension oculaire et comment la traiter?

Qu'est-ce que l'hypertension oculaire et comment la traiter?
14 mai 2021 12:15

Le terme d'hypertension oculaire désigne généralement toute situation dans laquelle la pression à l'intérieur de l'œil, appelée pression intraoculaire, est supérieure à la normale. La pression oculaire se mesure en millimètres de mercure (mm Hg).

Table des matières

  1. Qu'est-ce que l'hypertension oculaire?
  2. Causes de l'hypertension oculaire
  3. Symptômes de l'hypertension oculaire
  4. Examens et tests
  5. Traitement de l'hypertension oculaire
    1. Soins personnels à domicile
    2. Traitement médical
  6. Prévention
  7. Perspectives
  8. Résumé

La pression oculaire normale se situe entre 10 et 21 mm Hg. 

L'hypertension oculaire est une pression oculaire supérieure à 21 mm Hg.

Qu'est-ce que l'hypertension oculaire?

Bien que sa définition ait évolué au fil des ans, le pression oculaire élevée est généralement définie comme une affection répondant aux critères suivants:

  • Une pression intraoculaire supérieure à 21 mm Hg est mesurée dans un ou les deux yeux lors de deux visites au cabinet ou plus.
  • La pression à l'intérieur de l'œil est mesurée à l'aide d'un instrument appelé tonomètre.
  • Le nerf optique semble normal.
  • Aucun signe de glaucome n'est évident lors du test du champ visuel, qui est un test permettant d'évaluer votre vision périphérique (ou latérale).
  • Pour déterminer les autres causes possibles de votre pression oculaire élevée, un ophtalmologiste (médecin spécialisé dans les soins et la chirurgie des yeux) vérifie si votre système de drainage (appelé angle irido-cornéen) est ouvert ou fermé. L'angle irido-cornéen est observé à l'aide d'une technique appelée gonioscopie. Cette technique consiste à utiliser une lentille de contact spéciale pour examiner les angles (ou canaux) de drainage de vos yeux et voir s'ils sont ouverts, rétrécis ou fermés.
  • Aucun signe d'une quelconque maladie oculaire n'est présent. Certaines maladies oculaires peuvent augmenter la pression à l'intérieur de l'œil.

L'hypertension oculaire ne doit pas être considérée comme une maladie en soi.

Le tension oculaire élevée est plutôt un terme utilisé pour décrire les personnes qui doivent être surveillées de plus près que la population générale pour détecter l'apparition d'un glaucome.

Pour cette raison, un autre terme pour désigner une personne souffrant d'hypertension oculaire est suspect de glaucome, ou une personne dont l'ophtalmologiste craint qu'elle ait ou développe un glaucome en raison d'une pression élevée à l'intérieur des yeux.

Un examen des yeux peut révéler un nerf optique endommagé par le glaucome.

En France, environ 800 000 personnes sont traitées pour un glaucome mais environ 400 000 à 500 000 personnes sont atteintes de cette maladie sans le savoir (1).

Ces statistiques soulignent à elles seules la nécessité d'identifier et de suivre de près les personnes qui risquent de développer un glaucome, en particulier celles qui présentent une hypertension oculaire.

Les études menées au cours des 20 dernières années ont permis de caractériser les personnes souffrant d'hypertension oculaire.

  • Des données récentes sur les personnes souffrant d'hypertension oculaire, issues de l'étude sur le traitement de l'hypertension oculaire, ont montré qu'elles ont un risque moyen estimé à 10% de développer un glaucome sur 5 ans. Ce risque peut être réduit à 5 % (soit une diminution de 50 % du risque) si la pression oculaire est abaissée par des médicaments ou une chirurgie au laser. Toutefois, le risque peut même devenir inférieur à 1 % par an en raison de l'amélioration considérable des techniques de détection des lésions glaucomateuses. Cela pourrait permettre de commencer le traitement beaucoup plus tôt, avant que la perte de vision ne se produise. De futures études permettront d'évaluer plus précisément ce risque de développement du glaucome (2, 3).
    • Les patients dont la cornée est fine peuvent présenter un risque plus élevé de développer un glaucome ; c'est pourquoi votre ophtalmologue peut utiliser un appareil de mesure, appelé pachymètre, pour déterminer l'épaisseur de votre cornée.
    • Le risque d'hypertension oculaire est 10 à 15 fois plus élevé que celui du glaucome primaire à angle ouvert, une forme courante de glaucome. Cela signifie que sur 100 personnes âgées de plus de 40 ans, environ 10 auront une pression supérieure à 21 mm Hg, mais qu'une seule de ces personnes aura un glaucome.

    Sur une période de 5 ans, plusieurs études ont montré que l'incidence des lésions glaucomateuses chez les personnes souffrant d'hypertension oculaire était d'environ 2,6 à 3 % pour les pressions intraoculaires de 21 à 25 mm Hg, de 12 à 26 % pour les pressions intraoculaires de 26 à 30 mm Hg et d'environ 42 % pour celles supérieures à 30 mm Hg. 

    Chez environ 3 % des personnes souffrant d'hypertension oculaire, les veines de la rétine peuvent se boucher (occlusion veineuse rétinienne), ce qui peut entraîner une perte de vision. Pour cette raison, il est souvent suggéré de maintenir les pressions en dessous de 25 mm Hg chez les personnes souffrant d'hypertension oculaire et âgées de plus de 65 ans.

    Certaines études ont révélé que la pression intraoculaire moyenne chez les Afro-Américains est plus élevée que chez les Blancs, tandis que d'autres études n'ont trouvé aucune différence.

    • Une étude de 4 ans a montré que les Afro-Américains souffrant d'hypertension oculaire avaient 5 fois plus de risques de développer un glaucome que les Blancs. Les résultats suggèrent qu'en moyenne, les Afro-Américains ont une cornée plus fine, ce qui peut expliquer cette probabilité accrue de développer un glaucome, car une cornée plus fine peut entraîner des mesures de pression faussement basses au cabinet.
    • En outre, on considère que les Afro-Américains ont un risque 3 à 4 fois plus élevé de développer un glaucome primaire à angle ouvert. On pense également qu'ils sont plus susceptibles d'avoir des lésions du nerf optique.

    Bien que certaines études aient rapporté une pression intraoculaire moyenne significativement plus élevée chez les femmes que chez les hommes, d'autres études n'ont pas montré de différence entre les hommes et les femmes.

    • Certaines études suggèrent que les femmes pourraient présenter un risque plus élevé d'hypertension oculaire, notamment après la ménopause.
    • Des études montrent également que les hommes souffrant d'hypertension oculaire pourraient présenter un risque plus élevé de lésions glaucomateuses.

    La pression intraoculaire augmente lentement avec l'âge, tout comme le glaucome devient plus fréquent avec l'âge.

    • Le fait d'avoir plus de 40 ans est considéré comme un facteur de risque pour le développement de l'hypertension oculaire et du glaucome primaire à angle ouvert.
    • Une pression élevée chez une personne jeune est une source d'inquiétude. Une personne jeune a plus de temps pour être exposée à des pressions élevées au cours de sa vie et une plus grande probabilité d'endommager le nerf optique.

    Causes de l'hypertension oculaire

    Une pression intra-oculaire élevée est un sujet de préoccupation chez les personnes souffrant d'hypertension oculaire, car elle constitue l'un des principaux facteurs de risque de glaucome.

    La pression élevée à l'intérieur de l'œil est causée par un déséquilibre dans la production et le drainage du liquide de l'œil (humeur aqueuse).

    Les canaux qui évacuent normalement le liquide de l'intérieur de l'œil ne fonctionnent pas correctement.

    Une plus grande quantité de liquide est produite en permanence mais ne peut être évacuée en raison du mauvais fonctionnement des canaux de drainage.

    Il en résulte une augmentation de la quantité de liquide à l'intérieur de l'œil, ce qui fait monter la pression.

    Une autre façon d'imaginer la pression élevée à l'intérieur de l'œil est d'imaginer un ballon d'eau.

    Plus on met d'eau dans le ballon, plus la pression à l'intérieur est élevée.

    La même situation existe avec une trop grande quantité de liquide à l'intérieur de l'œil - plus il y a de liquide, plus la pression est élevée.

    De plus, tout comme un ballon d'eau peut éclater si on y met trop d'eau, le nerf optique de l'œil peut être endommagé par une pression trop élevée.

    Les personnes dont la cornée est très épaisse mais normale ont souvent une pression oculaire mesurée aux niveaux élevés de la normale, voire un peu plus.

    Leur pression peut en fait être inférieure et normale, mais la cornée épaisse provoque une lecture faussement élevée lors des mesures.

    Symptômes de l'hypertension oculaire

    La plupart des personnes souffrant d'hypertension oculaire ne présentent aucun symptôme. C'est pourquoi il est très important de se soumettre à des examens réguliers chez un ophtalmologue afin d'exclure toute lésion du nerf optique due à l'hypertension.

    Examens et tests

    Un ophtalmologiste effectue des tests pour mesurer la pression intraoculaire et pour exclure un glaucome primaire à angle ouvert précoce ou des causes secondaires de glaucome.

    Des contrôles réguliers chez un ophtalmologue constituent la meilleure prévention de l'hypertension oculaire et du glaucome

    Des examens réguliers chez un ophtalmologue constituent la meilleure prévention de l'hypertension oculaire et du glaucome

    Ces tests sont expliqués ci-dessous.

    • Votre acuité visuelle, c'est-à-dire votre capacité à voir un objet, est d'abord évaluée. Votre ophtalmologue détermine votre acuité visuelle en vous demandant de lire des lettres dans une pièce à l'aide d'un tableau oculaire.
    • L'avant de vos yeux, y compris la cornée, la chambre antérieure, l'iris et le cristallin, est examiné à l'aide d'un microscope spécial appelé lampe à fente.
    • La tonométrie est une méthode utilisée pour mesurer la pression à l'intérieur de l'œil. Les mesures sont effectuées pour les deux yeux à au moins deux ou trois reprises. Comme la pression intraoculaire varie d'une heure à l'autre chez un même individu, les mesures peuvent être prises à différents moments de la journée (par exemple, le matin et le soir). Une différence de pression entre les deux yeux de 3 mm Hg ou plus peut suggérer un glaucome. Un glaucome primaire à angle ouvert précoce est très probable si la pression intraoculaire augmente régulièrement.
    • Chaque nerf optique est examiné pour détecter toute lésion ou anomalie. Cela peut nécessiter une dilatation des pupilles pour garantir un examen adéquat des nerfs optiques. Des photographies du fond de l'œil, qui sont des images de votre disque optique (la surface avant de votre nerf optique), sont prises pour référence et comparaison futures.
    • Une gonioscopie est réalisée pour vérifier l'angle de drainage de votre œil ; pour ce faire, une lentille de contact spéciale est placée sur l'œil. Ce test est important pour déterminer si les angles sont ouverts, rétrécis ou fermés et pour exclure toute autre affection susceptible de provoquer une pression intraoculaire élevée.
    • Le test du champ visuel vérifie votre vision périphérique (ou latérale), généralement à l'aide d'un appareil automatisé. Ce test est effectué pour exclure toute anomalie du champ visuel due à un glaucome. L'examen du champ visuel peut devoir être répété. Si le risque de glaucome est faible, le test peut être effectué une fois par an. S'il existe un risque élevé de dommages glaucomateux, le test peut être effectué tous les deux mois.
    • La pachymétrie (ou épaisseur de la cornée) est vérifiée à l'aide d'une sonde à ultrasons afin de déterminer la précision des mesures de votre pression intraoculaire. Une cornée plus fine peut donner des lectures de pression faussement basses, tandis qu'une cornée épaisse peut donner des lectures de pression faussement élevées.

    Traitement de l'hypertension oculaire

    Soins personnels à domicile

    Si votre ophtalmologiste vous prescrit des médicaments pour faire baisser la pression à l'intérieur de votre œil, il est très important d'appliquer correctement le médicament et de respecter les instructions de votre médecin.

    Si vous ne le faites pas, vous risquez de voir la pression intraoculaire augmenter davantage, ce qui peut entraîner des lésions du nerf optique et une perte de vision permanente (c'est-à-dire un glaucome).

    Traitement médical

    L'objectif du traitement médical est de réduire la pression avant qu'elle ne provoque une perte de vision due au glaucome.

    Un traitement médical est toujours mis en place pour les personnes qui sont considérées comme présentant le plus grand risque de développer un glaucome et pour celles qui présentent des signes d'atteinte du nerf optique.

    La façon dont votre ophtalmologiste choisit de vous traiter est très individuelle.

    En fonction de votre situation particulière, vous pouvez être traité par des médicaments ou simplement observé.

    Votre médecin discutera avec vous des avantages et des inconvénients du traitement médical par rapport à l'observation.

    • Certains ophtalmologistes traitent toutes les pressions intraoculaires élevées, supérieures à 21 mm Hg, avec des médicaments topiques. D'autres ne procèdent à un traitement médical que s'il existe des signes de lésions du nerf optique. La plupart des ophtalmologistes traitent si les pressions sont constamment supérieures à 28-30 mm Hg en raison du risque élevé de lésions du nerf optique.
    • Si vous présentez des symptômes tels que des halos, une vision floue ou des douleurs, ou si votre pression intraoculaire a récemment augmenté et continue d'augmenter lors des visites suivantes, votre ophtalmologiste commencera très probablement un traitement médical.

    Votre pression intraoculaire est évaluée périodiquement à l'aide de directives similaires à celles-ci :

    • Si votre pression intraoculaire est de 28 mm Hg ou plus, vous êtes traité par des médicaments. Après un mois de prise du médicament, vous avez une visite de suivi avec votre ophtalmologiste pour voir si le médicament fait baisser la pression et s'il n'y a pas d'effets secondaires. Si le médicament est efficace, des visites de suivi sont prévues tous les 3 ou 4 mois.
    • Si votre pression intraoculaire est de 26-27 mm Hg, la pression est vérifiée à nouveau 2 à 3 semaines après votre première visite. Lors de la deuxième visite, si la pression est toujours à moins de 3 mm Hg de la valeur relevée lors de la première visite, des visites de suivi sont prévues tous les 3 ou 4 mois. Si la pression est plus basse lors de la deuxième visite, l'intervalle entre les visites de suivi est plus long et est déterminé par votre ophtalmologiste. Au moins une fois par an, un test du champ visuel est effectué et votre nerf optique est examiné.
    • Si votre pression intraoculaire est comprise entre 22 et 25 mm Hg, elle est vérifiée à nouveau tous les deux ou trois mois. Lors de la deuxième visite, si la pression se situe toujours à moins de 3 mm Hg de la valeur relevée lors de la première visite, la visite suivante a lieu dans 6 mois et comprend un test du champ visuel et un examen du nerf optique. Les tests sont répétés au moins une fois par an.

    Des visites de suivi peuvent également être programmées pour les raisons suivantes :

    • Si un défaut du champ visuel apparaît lors d'un test de champ visuel, des examens répétés (éventuellement multiples) sont effectués lors de futures visites au cabinet. Un ophtalmologiste surveille de près une anomalie du champ visuel car elle peut être un signe de glaucome primaire à angle ouvert précoce. C'est pourquoi il est important que vous fassiez de votre mieux lorsque vous passez le test de champ visuel, car il peut déterminer si vous devez ou non commencer à prendre des médicaments pour réduire votre pression oculaire. Si vous êtes fatigué pendant le test du champ visuel, demandez au technicien d'interrompre le test pour que vous puissiez vous reposer. Cela permettra d'obtenir un test du champ visuel plus précis.
    • Une gonioscopie est effectuée au moins une fois tous les 1 à 2 ans si votre pression intraoculaire augmente de manière significative ou si vous êtes traité par des miotiques (un type de médicament contre le glaucome).
    • D'autres photographies du fond de l'œil (qui sont des images de l'arrière de l'œil) sont prises si l'aspect du nerf optique/du disque optique change.

    Médicaments

    Le médicament idéal pour le traitement de l'hypertension oculaire devrait abaisser efficacement la pression intraoculaire, ne pas avoir d'effets secondaires et être peu coûteux grâce à une prise quotidienne unique ; cependant, aucun médicament ne possède toutes ces caractéristiques.

    Lorsqu'il choisit un médicament pour vous, votre ophtalmologiste donne la priorité à ces qualités en fonction de vos besoins spécifiques.

    Les médicaments, qui se présentent généralement sous la forme de gouttes oculaires médicamenteuses, sont prescrits pour aider à réduire la pression intraoculaire élevée. Parfois, plus d'un médicament est nécessaire. 

    Au début, votre ophtalmologiste peut vous demander d'utiliser les gouttes oculaires dans un seul œil pour voir si le médicament est efficace pour réduire la pression à l'intérieur de votre œil. Si le médicament est efficace, votre médecin vous demandera probablement d'utiliser le collyre dans les deux yeux.

    Une fois le médicament prescrit, vous devez effectuer des visites de suivi régulières chez votre ophtalmologiste. La première visite de suivi a lieu généralement 3 à 4 semaines après le début du traitement. Vos pressions sont vérifiées pour s'assurer que le médicament contribue à faire baisser votre pression intraoculaire. Si le médicament est efficace et ne provoque pas d'effets secondaires, il est poursuivi et vous êtes réévalué 2 à 4 mois plus tard. Si le médicament ne contribue pas à abaisser votre pression intraoculaire, vous cesserez de le prendre et un nouveau médicament vous sera prescrit.

    Votre ophtalmologiste peut planifier vos visites de suivi en fonction du médicament que vous prenez, car certains médicaments (par exemple, le latanoprost, le travoprost, le bimatoprost) peuvent prendre de 6 à 8 semaines pour être pleinement efficaces.

    Le traitement de l'hypertension oculaire consiste à prendre des médicaments et à effectuer des contrôles réguliers chez un ophtalmologue

    Le traitement de l'hypertension oculaire consiste à prendre des médicaments et à effectuer des contrôles réguliers chez un ophtalmologue

    Au cours de ces visites de suivi, votre ophtalmologiste vous observe également pour détecter toute réaction allergique au médicament.

    Si vous ressentez un quelconque effet secondaire ou symptôme pendant le traitement, n'oubliez pas d'en informer votre ophtalmologiste.

    En général, si la pression à l'intérieur de l'œil ne peut être abaissée avec 1 ou 2 médicaments, il se peut que vous ayez un glaucome primaire à angle ouvert précoce au lieu d'une hypertension oculaire.

    Dans ce cas, votre ophtalmologiste discutera des prochaines étapes appropriées de votre plan de traitement.

    Chirurgie

    Le laser et la chirurgie ne sont généralement pas utilisés pour traiter l'hypertension oculaire, car les risques associés à ces thérapies sont plus élevés que le risque réel de développer des lésions glaucomateuses dues à l'hypertension oculaire.

    Cependant, si vous ne pouvez pas tolérer vos médicaments pour les yeux, la chirurgie au laser pourrait être une option, et vous devriez discuter de cette thérapie avec votre ophtalmologiste.

    Suivi des étapes suivantes

    En fonction de l'importance des lésions du nerf optique et du niveau de contrôle de la pression intraoculaire, les personnes souffrant d'hypertension oculaire peuvent avoir besoin d'être vues tous les 2 mois ou tous les ans, voire plus tôt si les pressions ne sont pas correctement contrôlées.

    Le glaucome doit toujours être une préoccupation chez les personnes qui ont une pression intraoculaire élevée avec des nerfs optiques d'apparence normale et des résultats normaux des tests du champ visuel ou chez les personnes qui ont une pression intraoculaire normale avec des nerfs optiques d'apparence suspecte et des résultats de tests du champ visuel.

    Ces personnes doivent être suivies de près car elles présentent un risque accru de glaucome.

    Prévention

    L'hypertension oculaire ne peut être évitée, mais des examens réguliers chez un ophtalmologiste permettent de prévenir sa progression vers le glaucome.

    Perspectives

    Le pronostic est très bon pour les personnes souffrant d'hypertension oculaire.

    • Grâce à un suivi attentif et au respect du traitement médical, la plupart des personnes souffrant d'hypertension oculaire n'évoluent pas vers un glaucome primaire à angle ouvert et conservent une bonne vision tout au long de leur vie.
    • En cas de mauvais contrôle de la pression intraoculaire élevée, des modifications continues du nerf optique et du champ visuel pouvant conduire à un glaucome peuvent survenir.

    Résumé

    On parle d'hypertension oculaire lorsque la pression à l'intérieur de l'œil (pression intraoculaire ou PIO) est supérieure à la normale, qui est de 21 mm Hg.

    En cas de tension oculaire élevée, l'avant de l'œil ne draine pas correctement le liquide. Cela entraîne une augmentation de la pression oculaire. Une pression oculaire supérieure à la normale peut provoquer un glaucome. Le glaucome est une maladie dans laquelle la pression oculaire endommage le nerf optique, entraînant une perte de vision.

    L'hypertension oculaire n'est pas la même chose que le glaucome. En cas d'hypertension oculaire, le nerf optique semble normal et il n'y a aucun signe de perte de vision. Cependant, les personnes souffrant d'hypertension oculaire présentent un risque accru de glaucome et sont considérées comme suspectes de glaucome.

    L'hypertension oculaire ne présente généralement aucun signe ou symptôme. Étant donné que vous pouvez souffrir d'hypertension oculaire sans le savoir, il est important de passer régulièrement des examens de la vue chez votre ophtalmologiste pour vérifier la présence d'un glaucome.

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    Auteur: Michal Vilímovský (FR)
    Formation: Médecin
    Ressources:

    Webmd.com et aaa.org

    Sources des images:

    Canva.com

    Date de publication: 14 mai 2021 12:15
    Prochaine date de révision: 14 mai 2023 12:15
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